Troppe visite di Apis mellifera e Bombus terrestris riducono la formazione di frutti nel lampone

La produzione di molte colture da fiore spesso beneficia di un’elevata diversità e abbondanza di impollinatori. Tuttavia, la relazione opposta può sorgere se le api compromettono la produzione e/o la qualità di frutti o semi danneggiando i fiori durante la visita, nonostante il trasferimento di polline.

Abbiamo valutato l’impollinazione e l’allegagione delle drupe (cioè il numero di drupe per frutto) in 16 campi di lamponi Rubus idaeus lungo un gradiente di abbondanza di api nella Patagonia nord-occidentale, in Argentina. Usando la supplementazione di polline, abbiamo anche testato se il set di drupelet era limitato al polline in un sottoinsieme di sei campi.

L’ Apis mellifera gestita e il bombo invasivo Bombus terrestris hanno rappresentato rispettivamente il 50% e il 45% di tutte le visite delle api ai fiori di lampone. I carichi di polline sugli stimmi sono aumentati con la frequenza delle visite di tutte le api combinate e in particolare con la visita di A. mellifera, ma non di B. terrestris . 

Invece, l’insieme delle drupe diminuiva con la proporzione di stili danneggiati, che variava più fortemente con la frequenza delle visite di B. terrestris che di A. mellifera . Nei campi con la più alta frequenza di visite delle api (~300 visite fiore -1  giorno -1 ), ~80% degli stili è stato danneggiato nei fiori e questi si sono sviluppati in frutti con ~30% in meno di drupe rispetto ai fiori nei campi con l’ape più bassa tassi di visita (~4 visite fiore -1  giorno -1 ).

Sintesi e applicazioni . La presenza estrema delle api, in particolare da Bombus terrestris , ha danneggiato gli stili dei fiori di lampone, precludendo la fecondazione degli ovuli da parte del polline depositato e limitando la produzione delle colture riducendo l’allegagione delle drupe. Sono necessarie solo poche visite delle api per massimizzare la produzione di frutta nelle piante di lampone, pertanto, la gestione degli impollinatori nella Patagonia nord-occidentale dovrebbe concentrarsi principalmente sulla riduzione dell’abbondanza del bombo invasivo B. terrestris e secondariamente sul controllo del numero di alveari nei campi coltivati ​​vicini . Sebbene la gestione tradizionale degli impollinatori si basi sul presupposto che più visite migliorano l’allegagione, alti tassi di visita delle api possono essere dannosi per lo sviluppo dei frutti e, di conseguenza, per la resa delle colture.

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